世界遺産の首都ヴァレッタ

名称 首都ヴァレッタ (Valletta)
説明 マルタ共和国の首都で町全体が世界遺産。
この町が建設されるのは1565年のオスマントルコ軍との戦い「グレートシージ(大包囲戦)の経験から、難攻不落の都市となるよう設計され、建設された。完成は1571年。ヴァレッタは当時のマルタ騎士団長であり、町の完成につくしたジャン・パリゾ・ド・ラ・ヴァレットからきている。大包囲戦以前から存在した聖エルモ砦を加え、街全体が要塞となっている。マルタ共和国の政治機能が集まっているが、洒落たカフェやレストランもあり歩いているだけでも楽しい。

聖ヨハネ大聖堂(St John's Co-Cathedral)

名称 聖ヨハネ大聖堂(St John's Co-Cathedral)
説明 1577年、騎士団がその名前を冠したキリストの授洗礼者聖ヨハネを称えるために建てた大聖堂。ヒールのある靴や肌を露出した服装での入場は拒まれますのでご注意ください。会堂の床は騎士たちの墓所となっている。畳一畳よりやや小さめの大理石の板が敷かれており(その数約400)、そこにラテン語で墓碑銘や絵が描かれている。会堂の側面は騎士団を構成する八つのグループのそれぞれの礼拝堂があり、正面には主祭壇がある。主聖堂に付属する美術館では、ローマで活躍した画家カラヴァッジォが残した作品数点をご覧いただけれる。カラヴァッジォは生来の乱暴な気質で殺人を犯し、追放を逃れてマルタ騎士団を頼り来島した。「聖ヨハネの斬首」はその中でも特に有名であり、唯一カラヴァッジォが流した血湖でサインを作品の右下に残している。この絵を仕上げたことで彼は騎士団の身分になるが、彼の出目をいやしむ同僚騎士と争い、ついに地下牢に幽閉されてしまう。後に脱出しローマを目指すが旅の途中で病死する。彼の画法の特徴である光と影のコントラストは近代絵画技法の発祥ともいえるもので、イタリアがユーロ通貨を採用するまで、彼の自画像が10万リラ紙幣となっていたことでもその画業は偉大であった。

 

騎士団長の宮殿(Grand Masters Palace)

名称 騎士団長の宮殿(Grand Masters Palace)
説明 現在は大統領や、政府機関として使用されているが、往時、騎士団長がここから騎士団を統率した。見学できる内部にはペレロス騎士団長が私費を投じて織らしたアフリカ、インドの風物をみせるタペストリーやグレートシージ(大包囲戦)の名場面を描いた欄間絵などは一見に値する。 廊下に並ぶ中世の甲冑もすべて本物。付属の兵器庫(The Palace Armoury)では騎士団長ラ・ヴァレットの着用した甲冑もご覧いただける。

国立考古学博物館(National Museum of Archaelogy)

名称 国立考古学博物館(National Museum of Archaelogy)
説明 ヴァレッタメインストリート、リパブリック通りをシティーゲートから90メートルほど進んだところにある。16世紀マルタ騎士団のプロヴァンス地方出身者のオーベルジュ(宿舎)を利用し、紀元前5200-2500年のマルタ考古学上とても貴重な遺跡を展示している博物館。中でも’マルタヴィーナス’は未だに多くの謎に包まれている地下神殿ハイポジュームから発見された大変貴重な女体の形をした遺跡です。

国立戦争博物館(The National War Museum)

名称 国立戦争博物館(The National War Museum)
説明 地中海の十字路という絶好の地に位置するマルタは、他国からの侵略、攻撃を受け続けてきたという悲しい歴史がある。こちらでは、第2次世界大戦時代のイタリア、ドイツからの封鎖と空爆が繰り返されていたマルタ攻防の記録写真、戦闘機、ルーズベルト大統領が訪問した際に使用されたジープなどが展示されている。中でも第2次世界大戦中、物資の封鎖と相次ぐ空爆という過酷な状況の中でも戦いぬいたマルタ島民に、当時の英国国王であったジョージ6世から贈られた言葉’勇敢なマルタ島民を最大限に称え、私はこのジョージクロス勲章を捧げます。マルタ島民の勇気と忠誠心は永遠に語り継がれるでしょう’と共に贈られた勲章は今でもマルタ国民の誇りとして大事にされており、現在のマルタ国旗としても使われている。

アッパーバラッカガーデン(Upper Barracca Gardens)

名称 アッパーバラッカガーデン(Upper Barracca Gardens)
説明 地中海随一といわれる良港グランドハーバーを見下す展望デッキがある公園。昼12時にはグランドハーバーを守るように構えられている大砲が発射され時報を知らせる。対岸の聖ヨハネ騎士団がマルタに到着して最初に築いた町’ヴィットリーオーザ(ビルグ)やセングレア、コスピークワのスリーシティーの全貌をご覧いただける。以前テレビ番組’旅サラダ’レポーターでマルタに来られていたタレントの長山洋子さんがここからの眺望で感動のあまり涙を流されていたことでも大変話題になった。時間があったら内側の壁にある英国統治時代の記念碑をみるのも楽しい。ほとんどが英国海軍などの兵士や将校の思い出を記したものが多いが、例外としてアインシュタインを称える碑もあるので探してみよう。

マヌエル劇場(The Manoel Theatre)

名称 マヌエル劇場(The Manoel Theatre)
説明 1731年に建てられたヨーロッパで3番目に古い劇場。いまではスカラ座などのオペラを上演する劇場にしかみられない4階までの桟敷席が美しい。現役の劇場でオペラだけでなく芝居も上演される。見学ツアーあり。